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  • 英伟达对Arm CPU望眼欲穿,如收购成功将成牵制中国另一张牌

    2020-08-18 15:33:58 来源:
文 | AI财经社 牛耕

编 | 赵艳秋

本文由《财经天下》周刊旗下账号AI财经社原创出品,未经许可,任何渠道、平台请勿转载。违者必究。

Arm和英伟达牵上手,却让中国科技圈如临大敌。

据英国媒体《London Evening Standard》报道,美国著名芯片公司英伟达将以400亿英镑(约520亿美元)收购英国半导体IP公司Arm。双方已进入谈判阶段,预计今年夏末完成交易。相比软银2016年收购Arm的320亿美元,软银有可能狠赚一笔。

图/视觉中国

这个看似不应出科技圈的新闻,在中国互联网上引起轩然大波。知乎问题一夜冒出200个回答,大多在谈论一件事:如果Arm被美国公司收购,对中国公司会不会是灭顶之灾。对此,接近Arm的资深人士给出了肯定答复:“收购后与收购前比,对中国的禁售会更严。主要因为英伟达是一家美国公司。”

而Arm为何会跟英伟达看对眼?一位接近英伟达的行业资深人士对AI财经社称,“缺CPU是英伟达的心头恨,这下可能补齐了。”至于Arm为何看中英伟达,一位接近Arm管理层的人士说,英伟达有钱是关键。

英伟达Arm为何牵手

一位接近Arm人士告诉AI财经社:“英伟达今年市值创下新高,超过英特尔,为市值最大半导体企业,估计可以接受软银的要价。”

图/视觉中国

截至8月17日,英伟达市值为2845亿美元,超过英特尔的2070亿美元,“最大”芯片商的名号在今夏“易主”。一位接近英伟达和英特尔的人士告诉AI财经社,“实际上英伟达的营收比英特尔小很多,只有1/7多一点。但AI、自动驾驶等概念,推动了英伟达的市值高涨。”而在有钱时买买买,顺理成章。

但英伟达为何需要Arm?一位接近英伟达的行业资深人士告诉AI财经社:为了补齐CPU。“在未来的计算世界里,CPU是基座,GPU是加速,Infiniband是高速互联。”该人士补充解释道。因此,要想在未来计算占据主流位置,必须是上述技术的三项全能。

目前,英特尔和AMD都兼具CPU、GPU和高速互联,唯有英伟达缺了CPU。上述人士透露:“美国当下的两台超算,采用的是IBM Power+ 英伟达GPU。但下一代美国E级超算,英伟达一台都没拿到。拿到订单的是三项全能的Intel和AMD,其中英特尔拿到一台,是CPU+GPU间高速互联;AMD拿到两台,是CPU+GPU间高速互联。”

E级超算是指每秒可进行百亿亿次数学运算的超级计算机,被认为是超算“下一顶皇冠”。2019年3月,美国开始建设第一台E级超算,英特尔击败英伟达成为处理器供应商。

而如果英伟达能够购买下Arm,就意味着“从移动、边缘到数据中心,英伟达将成为真正的全栈计算厂了。”

中国科技公司灭顶之灾?

但中国人更关心的是,Arm如果被美国芯片公司英伟达收购,在美国的强力管制下,相关IP架构会不会成为美国政府的另一张牌,禁售迫使中国公司无芯片可用?毕竟目前大部分移动端以及相当多的PC和服务器,都在使用Arm架构芯片。

图/视觉中国

对此,接近Arm的资深人士给出了肯定答复:“收购后与收购前比,对中国的禁售会更严。主要是因为英伟达是一家美国公司。”但另一方面,英伟达可能会将Arm剥离出来,以符合各国政府的审批。

上述资深人士表示:Arm是授权业务模式,英伟达是芯片公司。这个收购需要各国政府审批,包括继续授权给英伟达的竞争对手,比如AMD和三星。如果是这样,就需要剥离出来。

“收购后,英伟达确实拥有Arm技术及团队,但是必须继续授权给其他半导体公司。”该人士说。

在此前几周,Arm的联合创始人赫尔曼·豪瑟曾评论英伟达收购Arm的可能,“将是一场生态灾难”。因为几乎所有大型芯片制造商都在使用Arm技术,如果Arm成为英伟达的一部分,那么被许可者将成为英伟达的竞争对手,可能会寻找Arm的替代产品。

简而言之,Arm更像芯片业的“基础设施”,收购者应该保持中立性。豪瑟强调,更好的方案是Arm在伦敦和纽约证券交易所都上市。

对此,上述接近Arm人士告诉AI财经社,豪瑟的批评古已有之。在2016年软银收购Arm时,豪瑟就曾抱怨英国政府不干预。“但这是市场经济的自由。”

目前,这场收购仍具有较大的阻力。主要是因为在2016年软银收购时,曾承诺在五年内使Arm的英国员工数量翻一倍,即届时拥有3494名英国员工,其中70%是技术人员。即使Arm再次易主,承诺也仍然有效。

英国《Telegraph》称,这会使任何出售Arm的企图非常复杂,因为它极大增加了成本,以及政府审核阻力。

但如果收购成真,美国又将Arm的芯片架构当作制裁中国的新一张牌,中国要如何反制?尚没有明确答案。

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